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Diseño de un producto ganador: Perspectiva desde las trincheras de diseño de trípode


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Perspectivas de las trincheras de diseño de trípode


Por James Guest

En el diseño de productos, crear una solución que cambie el juego, incluso una que parece normal en su superficie, como un trípode, y llevarla al mercado no es un proceso sencillo. Con un producto que ya ha sido optimizado durante décadas de desarrollo y uso probado en el campo, ¿cómo se puede encontrar algo que sea realmente una mejora significativa con respecto a lo que ha sucedido antes? ¿Qué necesitan REALMENTE sus clientes, y realmente comprarán lo que usted entrega? Y una vez que lo hayas concebido, ¿puede fabricarse en serie de manera rentable? No hay una fórmula probada y comprobada, pero los ingredientes importantes son una comprensión detallada del mercado y sus usuarios, y mucha experimentación. Y cada vez, aprenderá cosas que informarán el proceso la próxima vez.

Nuestro reciente lanzamiento de flowtech, una tecnología de trípode completamente nueva, ofrece un caso de estudio informativo sobre diseño, ingeniería, desarrollo y entrega de productos. Aquí, compartiremos nuestras mejores prácticas para desarrollar productos verdaderamente orientados al cliente, desde la inspiración inicial hasta la fabricación rentable y eficiente.

Todo empieza con ideas.

A menudo se dice que no se puede forzar la inspiración y, a veces, los mejores productos comienzan con un par de ideas simples. En el caso de flowtech, durante algún tiempo hemos estado lanzando sugerencias provocadas por diferentes personas en nuestro equipo de diseño y sus experiencias anteriores utilizando nuestros trípodes. Al comenzar con un objetivo inicial de alto nivel para "repensar cómo funcionan los operadores de cámaras con nuestros productos", nos liberamos de tener que adaptarnos a cómo siempre se habían hecho las cosas en el pasado; en cambio, podríamos centrarnos en nuevas ideas y en cómo podríamos lograrlas en el diseño. A partir de ahí, comenzamos a armar un concepto basado en criterios de diseño clave: velocidad de configuración, facilidad de ajuste para capturar el mejor disparo, versatilidad, facilidad de transporte y costo desde la perspectiva del cliente y nuestros propios requisitos internos.

En esta etapa, no se descarta nada, ni siquiera las ideas rechazadas de un desarrollo de producto anterior o quizás consideradas demasiado caras, o características que a los clientes no les habían gustado mucho en el pasado pero que podían adaptarse de formas nuevas y poderosas. Un ejemplo es un asa de transporte ubicada cerca del tazón en uno de nuestros trípodes anteriores. La manija no fue ganadora entre nuestros clientes, pero nos dimos cuenta de que su diseño básico funcionaría a la perfección cuando se adaptara a las palancas de sujeción de liberación rápida en flowtech, y estas se han convertido en una de sus características más populares.

Otro enfoque que nos ha servido bien es observar el diseño de productos completamente no relacionados de otras industrias para ver cómo podría aplicarse a los nuestros. Es un enfoque que verás repetido una y otra vez; un ejemplo es la moto de nieve, que combina corredores de esquí con pistas de tanques, un motor de una lancha rápida y manillares de bicicletas para ayudar a las personas a moverse sobre la nieve. Lo que es exclusivo de la moto de nieve es la combinación de estas características que nunca antes se habían visto juntas. Con flowtech, también miramos otras industrias y productos. Por ejemplo, los pies de alfombra de liberación rápida también se tomaron prestados de la industria del esquí, inspirados en los sujetadores con forma de abrazaderas de las botas de esquí, una solución simple y elegante para un problema real de los clientes.

Ahora que teníamos una idea de lo que el nuevo producto podría ofrecer a nuestros clientes, era hora de tener nuestras primeras conversaciones con ellos para validar la especificación del producto completo.

Entendiendo realmente lo que quiere el cliente.

Con flowtech, si íbamos a "repensar cómo funcionan los operadores de cámaras con nuestros productos", nos dimos cuenta de que tendríamos que ir mucho más allá de lo simple. preguntando a los usuarios lo que necesitan. Nuestros clientes nos dijeron que necesitaban un trípode que no solo ofrece una gran estabilidad de tiro sino que también es liviano y rápido de configurar. Pero esas respuestas solo cuentan una parte de la historia.

Para comprender realmente cómo afectan estos factores al trabajo de los operadores de cámaras, tuvimos que salir al campo con nuestros clientes. Nos detuvimos y los observamos trabajar, hicimos muchas preguntas y, cuando fue posible, utilizamos los productos en el mundo real. Al observar y experimentar las prácticas de trabajo de los usuarios en un entorno de tiro de campo del día a día, pudimos obtener una perspectiva que un simple cuestionario no proporciona.

Para expresarlo en términos diferentes, si los clientes dicen que quieren un trípode liviano, es difícil entender el significado de “peso liviano” hasta que los observe tratando de llevar su equipo de un lugar a otro y configurarlo en todo tipo de condiciones. En ese caso, nos dimos cuenta de que "liviano" es una función de "fácil de transportar", que brinda otros aspectos como comodidad cuando se lleva en el hombro, asas de transporte fáciles de agarrar y transportabilidad al mismo tiempo que soporta un equipo de cámara completo. .

Del papel al prototipo viable.


Ahora que la especificación del producto se ve bien en papel (o computadora), es hora de crear un modelo conceptual. Esto es algo menos que un prototipo funcional, pero un modelo que permite a los clientes probar las funciones. Ahora, el proceso comienza a ser realmente disciplinado e iterativo: según la primera prueba de uso, volverá con nuevas ideas e ideas que puede comparar con los criterios originales de sus clientes. Después de ajustar el modelo, vuelve a salir y lo intentas de nuevo, reevaluándolo continua y estrictamente según los criterios de diseño y con el cliente hasta que logres el resultado requerido. El objetivo es identificar los atributos del producto con el mayor potencial que también sean compatibles con los objetivos de costos internos.

A continuación, el producto entra en el reino del prototipo de trabajo real. El diseño está detallado y optimizado para cumplir con todas las especificaciones acordadas, y las pruebas se vuelven primordiales, especialmente para un producto totalmente nuevo. Puedes concebir el trípode más hermoso que el mundo haya visto, pero ¿puede soportar el castigo del uso diario en todo tipo de clima y en todo tipo de terreno?

Ponemos a flowtech en el programa de pruebas más extenso que hemos realizado en cualquiera de nuestros productos. Lo sumergimos en “agua de pantano” en nuestro laboratorio de pruebas, una mezcla maloliente de compost, arena y otros materiales, para evaluar qué tan bien funcionaría después de ensuciarse y luego con qué facilidad se podría limpiar. Presentamos el trípode a temperaturas tan bajas como -40C y tan calientes como 90C, porque podría haber un cliente disparando en Death Valley que lo olvide y lo deje en el maletero del automóvil. Pusimos el trípode en agua salada para comprobar la corrosión. Dejamos caer cajas de transporte pesadas sobre él, lo arrastramos sobre un terreno accidentado y lo cargamos con una carga útil significativamente mayor que el máximo especificado. Y para asegurarnos de que las pinzas de liberación rápida que mencionamos anteriormente durarían, creamos un equipo dedicado para pruebas de resistencia que ha realizado más de dos millones de operaciones de sujeción, ya que las pinzas son un elemento para el que realmente no hay espacio para fallas.

Gran diseño, pero ¿es práctico para la fabricación en masa?

Desde el principio, determinamos que la construcción de fibra de carbono ofrecería la solución perfecta para flowtech, no solo para reducir el peso y hacer que el trípode sea más fácil de transportar, sino también para contener el nuevo mecanismo de sujeción y proporcionar la rigidez necesaria que exigen los profesionales del cine y el video.

Para cumplir con estos objetivos (¡pero aceptando que no se descartó nada!), Diseñamos la parte de fibra de carbono de las patas Flowtech con una forma ovalada, 3-D que se estrecha, haciendo las patas más anchas cerca del tazón para brindar un soporte adicional la carga útil Esta fue una salida radical del diseño tradicional de trípode. El primer modelo conceptual nos mostró que podríamos hacer las partes de FQ, pero las preguntas sin respuesta fueron cómo podríamos fabricarlas en masa y cuánto costaría. Mantuvimos en mente los aspectos prácticos de la fabricación durante el proceso de diseño de todas las demás partes, pero con los componentes de FQ estábamos dando un salto hacia lo desconocido.

Con una gran cantidad de interés de las pruebas de los clientes para construir nuestra confianza, nuestro curso quedó claro. Como las patas de fibra de carbono con forma de 3-D eran fundamentales para el diseño y el funcionamiento del trípode, sabíamos que era absolutamente necesario que fueran producibles en alto volumen y con la calidad adecuada. Para lograr esto, una vez más nos inspiramos en industrias no relacionadas (raquetas de tenis, bicicletas de montaña y la industria automotriz) que han aplicado con éxito nuevos procesos de fabricación para producir fibra de carbono en forma de 3D para ofrecer poderosos beneficios. Nuestra investigación exhaustiva sobre los procesos de fabricación de FQ nos llevó a invertir en una célula de fabricación de vanguardia para el trenzado y el moldeo por transferencia de resina, dirigido por robots industriales. Fue una gran inversión, y en el camino tuvimos que convertirnos en expertos en la fabricación de compuestos de alto volumen. Pero también significaba que podríamos hacer nuestro diseño rentable a través de un proceso de fabricación repetible y de alta calidad. También diseñamos una instalación que podría ampliarse fácilmente para futuras incorporaciones a la familia de productos (más sobre esto más adelante).

Mantenlo en la familia

Nuestro último consejo es pensar en el panorama general. Ha creado un hermoso producto que los clientes desean y puede fabricarlo de manera rentable. ¿Pero qué tan factible será expandir la familia y agregar diferentes modelos en el futuro para cumplir con los requisitos de los diferentes segmentos del mercado? Una vez que haya realizado una gran inversión en automatización avanzada y otras capacidades de fabricación, ¿qué tan fácil será adaptar esa operación con una sobrecarga mínima?

Con flowtech, este pensamiento se incorporó muy pronto al diseño. La versión 75mm fue nuestro modelo de cabeza de playa porque sabíamos que atraería a un segmento muy amplio del mercado de la cinematografía / videografía profesional y especialmente a los operadores que son más receptivos a un diseño de trípode radicalmente nuevo. Luego vino la introducción de flowtech100 en IBC2018. El siguiente miembro de la familia de trípodes flowtech, flowtech100 tiene una mayor carga útil y se dirige a una categoría diferente de usuarios (ENG / EFP y noticias en vivo). Pero el diseño esencial del nuevo 100mm sigue siendo el mismo, y el trípode más nuevo pasó por el mismo proceso de fabricación y prueba que la versión 75mm.

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James Guest es gerente de diseño de ingeniería mecánica para Vitec Soluciones de producción, con sede en Bury St Edmunds, Reino Unido


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